Герасимов Михайло
Михайлович

        Герасимов Михайло Михайлович (1907 - 1970) - російський антрополог, археолог і скульптор, автор методики відновлення зовнішнього вигляду людини на основі його скелетних залишків.
        З 13 років працював в анатомічному музеї при медичному факультеті Іркутського університету. У 18 років він опублікував свою першу наукову статтю про розкопки палеолітичної стоянки під нинішнім Іркутськом. Виконав скульптурні портрети-реконструкції понад 200 історичних особистостей: Ярослава Мудрого, Івана Грозного, Тамерлана, Улугбека, адмірала Ф.Ф. Ушакова, Фрідріха Шиллера та інших, а також древніх людей і їхніх предків: австралопітека, пітекантропа, синантропа, неандертальця, кроманьйонця. 
        У 1931-1932 роках навчався в Ленінграді в Державній академії матеріальної культури, в 1937 році завідував реставраційною майстернею Ермітажу. А починав археологом в Іркутському краєзнавчому музеї. Ну, звичайно, брав участь у розкопках, досліджував стародавні поховання. Тоді-то, мабуть, і зародилася думка про реконструкції вигляду по черепу, адже Михайло Михайлович добре знав, що ще в минулому столітті Жорж Кюв'є показав, як багато можуть сказати вченому кісткові залишки вимерлих тварин. Як і його попередники в цій області, Герасимов почав з накопичення фактичного матеріалу, почав не з людини, а з тварин - диплодока і птеродактиля, з шаблезубого тигра, мастодонта, мамонта. Потім - голова шимпанзе, перша його робота з мавпами, вона експонована в Myзеї антропології та етнографії в Петербурзі. Він довів, що існує певна кореляція між кісткової частиною черепа і м'якими тканинами. На основі цього можна було відтворювати м'язові тканини по черепу; так Волькер колись створив профіль Рафаеля за його черепом, і було вирішено питання про справжність поховання великого художника епохи Високого Відродження. Немає в світі двох однакових черепів, як немає і двох однакових осіб. 
           Одна з перших контрольних робіт Герасимова вироблялася в Ленінграді, в Музеї етнографії Миклухо -Маклая: йому дали череп, чий не сказали  і він за своєю методикою створив портрет. Пізніше з'ясувалося, що існує прижиттєва фотографія цієї людини - папуаса, якого Миклухо -Маклай у свій час вивіз до Росії ; папуас захворів і помер у Петербурзі, а його фотографічне зображення збереглося. Давши Герасимову череп папуаса, скептики хотіли показати недосконалість його методики. Вони були впевнені, що отримають скульптуру європейця, але отримали - папуаса. Так була зроблена одна з перевірок мистецтва Герасимова ».              Зараз роботи, розпочаті Герасимовим, тривають його учнями і учнями його учнів не тільки в Москві. Ці роботи ініціювали аналогічні дослідження і створення портретних реконструкцій й в інших країнах. Однак реконструкції Михайла Михайловича, можливо, продовжують залишатися в деякому роді вершинами майстерності. Адже хоча розроблена ним методика дозволяє, як він сам стверджував , будь-якому підготовленому фахівцеві створити портретну реконструкцію, в його роботах ця загальна методика доповнювалася його фантастичною спостережливістю: працюючи з черепом, він бачив у ньому багато чого, чого пересічний фахівець просто не в змозі помітити, але що уточнювало цю реконструкцію.

Раушенбах Б.В. , Пристрасть , М., « Аграф » , 2000 р., С. 36-37